Danger accru d’avalanches: comment se protéger?

La saison de ski est aussi celle des avalanches. Comment se protéger et que faire si une coulée se déclenche?

La neige est poudreuse, les conditions sont idéales. Cependant, une grande quantité de poudreuse augmente les risques d’avalanches. Découvrez ici comment vous protéger et vous équiper.

Quand les conditions d’enneigement sont bonnes, en Suisse, beaucoup de personnes ne résistent pas à l’appel de la montagne. La neige fraîchement tombée, toute scintillante, attire les amateurs de sports d’hiver en dehors des pistes balisées et sécurisées. Toutefois, ceux qui se risquent à faire du hors-piste mettent non seulement leur propre vie en danger, mais aussi celle des autres. S’ils déclenchent une avalanche et qu’il y a des blessés, ils encourent des sanctions juridiques. Comment diminuer ce risque? Et comment se forme une avalanche?

Formation d’une avalanche

On parle d’avalanche lorsqu’une grande partie de la couche superficielle du manteau neigeux se détache et glisse le long de la pente. C’est principalement la structure du manteau neigeux qui détermine le risque d’avalanche. La couche de neige fraîche qui s’accumule rapidement à la surface est fragile et glisse donc facilement. Il s’agit du principal facteur de déclenchement. Les précipitations, les changements de température et les terrains pentus (déclivité à partir de 30 degrés) sont autant d’autres facteurs qui favorisent une avalanche. En général, les avalanches se déclenchent au passage d’une personne ou d’un animal. Vous trouverez ici de plus amples informations sur la formation des avalanches.

Comment se protéger contre les avalanches

De manière générale, il faut rester sur les pistes balisées. Si vous vous aventurez malgré tout en dehors des pistes, il convient de respecter les règles suivantes:

  • Déplacez-vous toujours en groupe, ne partez jamais seul.
  • Préparez-vous: étudiez le bulletin météo et le terrain, planifiez votre parcours dans les moindres détails.
  • Consultez le bulletin d’avalanches: informez-vous du danger d’avalanches et du manteau neigeux.
  • Soyez bien équipé: ayez toujours sur vous un détecteur de victimes d’avalanche (DVA), une pelle à neige et une sonde. Il est aussi recommandé de s’équiper d’un sac à dos à airbag d’avalanche.
  • Vérifiez votre matériel: avant chaque sortie, contrôlez le bon fonctionnement de votre matériel (par exemple les piles de votre DVA).
  • Observez les signes d’alerte: soyez attentif aux fissures, vibrations et bruits du manteau neigeux.
  • Identifiez les facteurs de risque: une hausse de la température, la neige fraîche, le vent et les terrains à forte déclivité favorisent la formation d’avalanches. En cas de doute, il vaut mieux renoncer à la sortie que vous aviez prévue.
  • Cours sur les avalanches: suivez un cours auprès de l’un des nombreux prestataires.
  • Assurance accidents: examinez la couverture de votre assurance accidents.

Comportement à adopter pendant une avalanche

Si vous êtes pris dans une avalanche:

  • Essayez de sortir de l’avalanche en vous déplaçant latéralement.
  • Si vous n’y parvenez pas, essayez de vous débarrasser de vos skis et bâtons pour réduire votre poids et diminuer le risque de blessures.
  • Si vous portez un sac à dos à airbag d’avalanche, déclenchez l’airbag.
  • Efforcez-vous de rester à la surface de l’avalanche en effectuant des mouvements de natation.
  • Si vous êtes enseveli, avant que l’avalanche s’arrête et que la neige se fige, placez vos bras devant votre poitrine et vos mains devant votre visage pour créer un espace où respirer.
  • En même temps, essayez de vous mettre en position accroupie.

Si vous vous trouvez à proximité d’une avalanche:

  • Mettez-vous en sécurité.
  • Si vous êtes au volant d’une voiture, éloignez-vous de l’avalanche et restez dans la voiture.
  • Si vous êtes dans un bâtiment, restez à l’intérieur et rejoignez une pièce située en aval.
  • Si vous êtes en terrain dégagé, cherchez à vous abriter dans ou derrière un bâtiment.
  • Si vous apercevez des personnes prises dans l’avalanche, suivez-les des yeux et retenez leur emplacement.

Comportement à adopter après une avalanche

  • N’oubliez pas qu’il peut se produire d’autres avalanches.
  • Restez hors de la zone de danger.
  • Alertez les secours (police, service sanitaire, service local des avalanches). Si vous avez vu des personnes se faire emporter par l’avalanche, informez les secours aussi précisément que possible de l’emplacement des personnes ensevelies.
  • Suivez les instructions des services de secours.
  • Informez-vous des derniers développements (radio, Internet, TV, etc.).
  • Documentez et annoncez les éventuels dommages à l’assurance bâtiment et à l’assurance inventaire du ménage.

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